El Periódico de la Psicología

Encuentran un vínculo entre las bacterias intestinales y la ansiedad

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 Revisan estudios para ver la eficacia de tratar con suplementos probióticos y no probióticos este problema

Las personas con síntomas de ansiedad podrían experimentar mejoría tratando sus bacterias intestinales mediante alimentos y suplementos probióticos y no probióticos, según sugiere una revisión de estudios publicados en la revista 'General Psychiatry'.

Los síntomas de ansiedad son comunes en personas con problemas de salud mental, con una variedad de trastornos físicos, especialmente en trastornos relacionados con el estrés. Estudios anteriores han demostrado que hasta un tercio de las personas se verán afectadas por los síntomas de ansiedad durante su vida.

Cada ves más, la investigación ha indicado que la microbiotica intestinal (los billones de microorganismos en el intestino que realizan funciones importantes en el sistema inmunológico y el metabolismo al proporcionar mediadores inflamatorios esenciales, nutrientes y vitaminas) puede ayudar a regular la función cerebral a través del llamado 'eje intestino-cerebro'.

Investigaciones recientes también sugieren que los trastornos mentales podrían tratarse regulando la microbiotica intestinal, pero no hay pruebas específicas que lo respalden. Por ello, un equipo de investigadores del Centro de Salud Mental de Shanghai en la Escuela de Medicina de la Universidad de Jiao Tong de Shanghai, se dispuso a buscar pruebas que respaldaran la mejora de los síntomas de ansiedad al regular la microbiota intestinal.

Para ello revisaron 21 estudios que habían analizado en total a 1.503 personas. De esos estudios, 14 eligieron los probioticos como intervenciones para regular la microbiotica intestinal, y siete eligieron métodos no probióticos, como el ajuste de las dietas diarias.

Los probióticos son organismos vivos que se encuentran naturalmente en algunos alimentos que también se conocen como bacterias "buenas" o "amigables" porque combaten las bacterias dañinas y evitan que se asienten en el intestino.

Los investigadores encontraron que los suplementos probióticos en siete estudios dentro de su análisis contenían solo un producto que contenía dos tipos de probióticos, y los suplementos utilizados en los otros cinco estudios incluyeron al menos tres tipos. 

En general, los 11 de los 21 estudios mostraron un efecto positivo sobre los síntomas de ansiedad al regular la microbiótica intestinal, lo que significa que más de la mitad (52 por cierto) mostraron que este enfoque es efectivo, aunque algunos estudios que lo habían utilizado no lo encontraron.

De los 14 estudios que utilizaron probióticos como intervención, en más de un tercio (36 por cierto) se vio que eran efectivos para reducir los síntomas de ansiedad, mientras que seis de los siete estudios restantes que utilizaron no probióticos como intervenciones encontraron que eran efectivos, con una tasa de eficacia del 86 por ciento.

"Hay dos tipos de intervenciones (intervenciones probióticas y no probióticas) para regular la microbiotica intestinal, y debe destacarse que las intervenciones no probióticas  fueron más efectivas que las intervenciones probióticas, pero necesitan más estudios para aclarar esta conclusión ya que todavía no se puede ejecutar el metanálisis hasta ahora, puntualizan.

Los autores creen que una razón por la que las intervenciones no probióticas fueron significativamente más efectivas que las probióticas probablemente se deba al hecho de que el cambio de dieta (una fuente de energía diversa) podría tener un mayor impacto en el crecimiento de bacterias intestinales que la introducción de tipos específicos de bacterias en un suplemento probiótico.

Además, debido a que algunos estudios han involucrado la introducción de diferentes tipos de probióticos, estos podrían haber luchado entre sí para funcionar de manera efectiva, y muchos de los tiempos de intervención utilizados podrían haber sido demasiado cortos para aumentar significativamente la abundancia de las bacterias importadas.

La mayoría de los estudios no informaron de eventos adversos graves, y solo cuatro estudios informaron efectos adversos leves, como sequedad de boca y diarrea.

Se trata de un estudio observacional, por lo que no puede establecerse la causa, si bien los autores destacan que la calidad de los 21 estudios es alta. "Encontramos que más de la mitad de los estudios incluidos mostraron que era positivo tratar los síntomas de ansiedad mediante la regulación de microbiótica intestinal", concluyen. Fuente: redacción médica.

 

 

 

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