El Periódico de la Psicología

Videojuegos...¿qué efectos producen en nuestros hijos adolescentes?

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Un nuevo post del blog "Salud y prevención", se centra en los efectos de los videojuegos en la vida de los jóvenes. Luces y sombras. Beneficios y perjuicios.

Los videojuegos tuvieron su punto álgido en el momento de su aparición con la primera generación de videoconsolas. Este hecho supuso un gran boom debido a la enorme innovación que supuso para el mundo del ocio y del entretenimiento, El aumento y la popularidad de este tipo de juegos se ha convertido en una parte cada vez más importante de la vida cotidiana de muchos jóvenes.

Debido a este aumento, en los últimos años, numerosas investigaciones se han centrado en los posible efectos psicosociales derivados de este tipo de juegos, ya que estos aparatos electrónicos desempeñan un papel importante en el desarrollo del niño, quedando claro que pueden causar una serie de beneficios y perjuicios en el desarrollo cognitivo, social y conductual de los adolescentes (Ray and Jat, 2010)

Se puede concluir que cuando se aprende a jugar un videojuego se produce una mejora de la atención, tanto sostenida como dividida, ya que, debido a que dicha curva de aprendizaje, se genera un aumento de la activación cerebral pre-frontal y frontal.

Concretamente, un uso adecuado de este tipo de tecnologías se ha asociado a un menor tiempo de reacción en tareas de búsqueda visual y en discriminación forma/color, así como en el seguimiento de múltiples objetos (Green y Bavelier)

Sin embargo, el problema aparece cuando el uso de este modo de entretenimiento resulta excesivo, pudiendo llegar a ser adictivo, es aquí cuando empiezan a surgir problemas. Esto sucede especialmente cuando se trata de videojuegos on-line ya que el videojuego nunca se interrumpe ni termina y, además, tiene el potencial de convertirse en una actividad a tiempo completo, es decir, 24 horas los siete días de la semana.

Es aquí cuando los videojuegos se asocian a la aparición de problemas atencionales, los cuales se extienden hasta la adultez temprana, debido a una mayor exposición a hormonas del estrés, como son la norepinefrina y el cortisol.

Es por esto que el uso de estas tecnologías podría estar relacionado, entre otras cosas, con el aumento de jóvenes con Trastorno de Atención e Hiperactividad (TDAH).

Asimismo, este déficit de atención puede asociarse a un peor rendimiento académico, lo cual supone uno de los aspectos más preocupantes para los padres. Es bien conocido que el abuso de la tecnología puede perjudicar el escolar (Mossle). Otros estudios como el de Cummings y Vandewater, han demostrado  que los usuarios de videojuegos leen un 30% menos que los niños que no lo son, así como que los primeros dedican un 34% menos de tiempo a hacer sus deberes que los segundos.

Dicho peor rendimiento escolar se relaciona con una mayor conducta antisocial. Más del 85% de los videojuegos son de una temática violenta, observándose cada vez una mayor tolerancia a los mismos, y, por ende, una promoción de la violencia a edades tempranas. Esto también afecta al cerebro, observándose una mayor activación de la amígdala en aquellos sujetos que hacen uso de videojuegos violentos, así como una menor actividad en áreas orbitofrontales, encargadas de las funciones ejecutivas, y que se relaciona con una menor capacidad de auto-control y una mayor impulsividad.

Junto a esta mayor tolerancia a la violencia, también se produce una mayor probabilidad de consumo de alcohol y de drogas (hasta un 30% según algunos estudios).

Además, este abuso de los videojuegos tambien tiene una serie de consecuencias sociales negativas como un mayor aislamiento social, no solo entre personas de su misma edad, sino también con sus padres, produciendo una relación afectiva débil. Socialmente, se ha observado un reforzamiento de esterotipos sociales de tipo racial o sexual (Dickerman)

Por lo tanto, es importante hacer hincapié en una buena psicoeducación como método de prevención de este tipo de adicciones.

Sin embargo, si sois capaces de observar en vuestros hijos ya algunos de estos síntomas como la falta de atención, bajo rendimiento escolar, impulsividad o agresividad, en la Unidad de Personalidad y Comportamiento del Hospital Ruber Juan Bravo disponemos de un equipo profesional disponible para trabajar una serie de métodos muy eficaces con ellos, con el objetivo de disminuir los niveles de adicción a los videojuegos, así como los síntomas asociados ya mencionados.

Elaborado por el Dr. José Manuel López Villatoro, Neuropsicólogo y Neuroterapeuta de la Unidad de Personalidad y Comportamiento del Consejo hospitalario Ruber Juan Bravo - Grupo Quirónsalud.

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